Prueba de pagar lo que quiera en restaurantes de EEUU termina en desastre

Uno de los credos por los que viven los pensadores y activistas libertarios es: “No existe tal cosa como un almuerzo gratis”. Esto se comprobó recientemente en los Estados Unidos, ya que una importante cadena de restaurantes terminó un experimento utópico en un fracaso.

Bloomberg informó, el 4 de febrero, que Panera Bread estaba cerrando su cafetería de comida gratuita en Boston, donde los clientes podían pagar la cantidad que pagaban por su comida o lo que pensaban que era justo. También han cerrado las otras ubicaciones en Chicago; en Clayton, Missouri; Portland, Oregon; y Dearborn, Michigan

“A pesar de nuestro compromiso con esta misión, queda claro que la operación continua de Boston Panera Cares ya no es viable”, dijo Panera Bread en un comunicado. “Estamos trabajando con los actuales asociados de panadería-cafetería afectados por el cierre para identificar oportunidades de empleo alternativas dentro de Panera y Au Bon Pain”.

Hay ciertos casos en los que este modelo puede funcionar. Cuando la banda roquera británica Radiohead lanzó su séptimo álbum de estudio, In Rainbows (En Arco Iris), lo lanzaron como una descarga en línea. Si bien hubo un precio sugerido, los visitantes de su sitio web pudieron pagar lo que querían, incluyendo £0. La descarga estuvo disponible durante dos meses antes de que el disco se lanzara en las tiendas de discos tradicionales.

La razón por la que esto funcionó para Radiohead es porque no estaban regalando ningún bien físico. Escribieron las canciones, las grabaron, y tenían ingenieros en el estudio y artistas trabajando en el arte del álbum que pagaron una vez. Tan pronto como subieron el álbum al sitio web, se terminó. Solo se sentaron y dejaron entrar el dinero.

Las descargas digitales son como presionar una antorcha contra un pedazo de madera para hacer dos antorchas. La lumbre se copia sin quitarla de la primera antorcha. A pesar de que más personas descargaron el álbum gratis que pagaron por él, mucha gente todavía pagó. Entre la descarga digital, los discos compactos y los discos de vinilo, el álbum vendió más de 3 millones de copias. Nunca se regalaron bienes físicos de forma gratuita.

En contraste, Panera regalaba constantemente alimentos gratis o a precios muy por debajo del mercado. Alguien tenía que hacer todo el pan que estaban regalando y volver a hacerlo todos los días. Terminó causando que todo el experimento de pagar lo que querías en sus cafés de comida gratis fracasara, con pérdidas incurridas.

Este es un ejemplo perfecto de la teoría política que tiene prioridad sobre los patrones y procesos observables reales en las economías del mundo real. No todas las personas en la economía son actores racionales.

Es por eso que el socialismo marxista falla en todos los países donde se aplica, especialmente en Cuba y Venezuela. Cuando la convicción religiosa en las ideas políticas no produce los resultados económicos esperados, las personas comienzan a ser encarceladas y ejecutadas como traidores por supuestamente sabotear la revolución. La idea de que, cuando se toman decisiones económicas basadas en “cada uno según su capacidad y cada uno según sus necesidades”, nunca se les da cuenta de que la capacidad de la gente se desvanece repentinamente y sus necesidades se acumulan repentinamente como hojas durante el otoño.

Las convicciones políticas pueden ser perjudiciales cuando se aplican a economías de mercado, y no son solo los progresistas que dirigen Panera quienes lo están resolviendo. Los conservadores estadounidenses también están aprendiendo esta lección de la manera más difícil.

Este mes, una tienda de deportes en Colorado se cerró después de que el propietario, un conservador orgulloso, dejó de vender los productos Nike en una muestra equivocada de patriotismo. Echó a Nike de su tienda, Prime Time Sports, porque Nike patrocina a Colin Kaepernick, y Colin Kaepernick se arrodilla durante el himno nacional en protesta de la violencia policial contra los ciudadanos negros.

Prime Time Sports tenía más de $320.000 en prendas de Nike, que vendieron a mitad de precio hasta que todo desapareció. El propietario se negó a reponer cualquier producto de Nike, y las pérdidas finalmente acabaron con su negocio. “Ser una tienda de deportes sin Nike es algo así como ser una tienda de leche sin leche o una estación de servicio sin gas”, dijo el propietario en una entrevista. “¿Cómo lo haces? Tienen un monopolio en las camisetas ”. (En realidad no tienen un monopolio, pero son una de las 5 mejores marcas deportivas del mundo, según Forbes y el Times of India).

El patrón de suicidio económico por motivos políticos continúa. En 2018, grupos de fanaticios de Donald Trump fueron engañados y perdieron decenas de miles de dólares en una estafa de inversión en dinares iraquíes. La columna vertebral de la estafa es un video clip de 2017 del presidente Trump comentando vagamente que pronto, todas las monedas del mundo estarán “en igualdad de condiciones”.

En realidad, Trump estaba hablando de corregir los desequilibrios comerciales percibidos con China, no sobre el dinar iraquí. Al aumentar Trump los niveles de tropas de EEUU en Irak y Siria para luchar contra el Estado Islámico, sus partidarios que “invirtieron” en dinares creen que él causará una “revaluación de la moneda” que hará que el dinar aumente su valor desde una milésima de un centavo hacia varios dólares cada uno. Entonces pensaron que venderían sus viejas cuentas en efectivo iraquíes como si fuera Bitcoin y se convertirían en millonarios.

“Amo a mi presidente, y dije: ‘Oh, Dios mío'”, dijo un comprador cuando fue entrevistado. “Si sucede, será increíble y habrá una gran fiesta en mi casa”.

Este nivel de ceguera recuerda a “Todo va bien” en Cuba y “Queremos a Chávez” en Venezuela.

La estafa del dinar iraquí tiene al menos quince años. Los más familiarizados con esto son los soldados estadounidenses que invirtieron en las primeras versiones de esas estafas mientras estaban desplegados en Irak, en la creencia de que la guerra podría terminar pronto. En cuanto al plan de pagar lo que quiera, que probó Panera Bread, no ha funcionado muy bien en la práctica desde al menos 1917.

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Imagen destacada cortesía de Legal Insurrection. Imagen de In Rainbows cortesía de Wikimedia Commons.

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